Le covid n’est pas fini. Ce sont les sous-variantes d’Omicron qui continuent de se répandre et qui sont particulièrement préoccupantes.

Si vous avez du mal à suivre les dernières souches de coronavirus circulant dans le monde, vous n’êtes pas seul.

Deux ans après le début de la pandémie de COVID-19, nous avons entendu parler des variantes Alpha, Beta, Gamma, Delta et Omicron, mais aucune nouvelle nommée d’après une lettre grecque n’a émergé jusqu’à présent cette année.

A leur place, une chaîne de “sous-lignées”, ou sous-variantes, d’Omicron est apparue. Fondamentalement, ils ont différentes mutations dans la protéine de pointe qui permet au virus d’infecter les cellules.

Malheureusement pour nos cerveaux fatigués, ceux qui ont nommé ces nouvelles sous-variantes semblent avoir perdu leur inspiration et nous sommes maintenant face à une soupe de lettres et de chiffres : BA.1, BA.2, BA.3, BA.4 et BA .5.

Sexy, non ? Mais attendez; il existe également des formes recombinantes qui mélangent divers sous-variants d’Omicron, comme XE, qui est un mélange de BA.1 et BA.2.

Alors, que devez-vous vraiment savoir sur ces sous-variantes ? Nous déchiffrons les lettres et les chiffres pour leur donner un sens.

Les variantes continuent d’arriver, et elles deviennent de plus en plus contagieuses

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) dit qu’elle surveille de près toutes les variations du SRAS-CoV-2, le virus original qui cause le COVID-19, et s’attend à ce que d’autres apparaissent à l’avenir.

C’est parce que le virus “circule à un niveau si intense”, a déclaré aux journalistes Maria Van Kerkhove, l’épidémiologiste des maladies infectieuses qui est la responsable technique de la réponse de l’OMS au COVID-19, le 10 mai.

“Ce que nous pouvons dire, c’est qu’à mesure que ce virus évolue, les dernières variantes que nous avons, les variantes d’Omicron et toutes les sous-lignées sont plus transmissibles que la dernière variante qui circule, et nous savons que cela continuera”, a-t-il déclaré.

Dans le monde entier, la sous-variante prédominante d’Omicron à l’heure actuelle est BA.2. Et cette sous-variante se propage plus rapidement que BA.1.

BA.4 et BA.5 : ‘Variantes d’intérêt’

Encore plus communicables que BA.1, BA.2 ou BA.3, dont on parle moins, sont les sous-variantes BA.4 et BA.5.

Gardez simplement à l’esprit que jusqu’à présent dans cette série, plus le nombre est élevé, plus la sous-variante est contagieuse.

BA.4 et BA.5 ont été détectés pour la première fois en Afrique du Sud en janvier et février 2022 respectivement, et sont depuis devenus les variantes dominantes là-bas.

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a désormais classé BA.4 et BA.5 comme “concerner les variantes” en raison de sa propagation rapide, notamment au Portugal.

Au 8 mai, l’Institut national portugais de la santé estimait que BA.5 représentait environ 37% des cas positifs de COVID-19 et que son taux de croissance quotidien de 13% en ferait la variante dominante dans le pays en seulement deux semaines, avant le 22 mai.

Une sous-variante Omicron ne vous protège pas des éléments suivants

Vous avez peut-être déjà comparé avec vos amis la souche et la sous-variante de COVID-19 que vous avez contractées jusqu’à présent. Préparez-vous à plus de cela, car nous n’en aurons vraiment pas fini avec COVID-19 de si tôt.

L’ECDC affirme que BA.4 et BA.5 “pourraient entraîner une augmentation globale significative des cas de COVID-19 dans l’UE/EEE dans les semaines et les mois à venir” et deviendront bientôt les variantes dominantes dans la région.

“L’avantage de croissance actuellement observé pour BA.4 et BA.5 est probablement dû à leur capacité à échapper à la protection immunitaire induite par une infection et/ou une vaccination antérieures, en particulier si celle-ci a diminué avec le temps”, a déclaré l’agence dans un communiqué. déclaration en mai. 12

Il a déclaré que des données limitées provenant d’études in vitro portant sur le sang de personnes précédemment non vaccinées infectées par BA.1 suggèrent que BA.4 et BA.5 sont capables d’échapper à la protection immunitaire induite par cette infection BA.1 précédente. .

Les vaccins COVID font une différence par rapport aux variantes

Le sérum des personnes vaccinées a obtenu de meilleurs résultats dans la boîte de Pétri lorsqu’il était attaqué par BA.4 ou BA.5, mais “la protection des vaccins actuellement disponibles diminue avec le temps contre la variante Omicron”, a déclaré l’ECDC.

D’où les renforts que nous recevons.

D’après ce que nous savons jusqu’à présent, les vaccins restent très efficaces contre les pires résultats, souligne l’OMS.

“Les vaccins résistent très bien aux maladies graves et à la mort, il est donc absolument essentiel que les gens se fassent vacciner”, a déclaré Van Kerkhove.

L’OMS s’est fixé pour objectif que les vaccins atteignent 70% de toutes les personnes dans tous les pays d’ici juin, et est particulièrement préoccupée par la vaccination de tous les agents de première ligne et de santé, ainsi que les personnes âgées de 60 ans ou souffrant de maladies sous-jacentes, car elles sont plus vulnérable aux cas graves de COVID-19.

BA.4 et BA.5 sont-ils plus dangereux ?

Bien que les deux sous-variantes d’Omicron soient plus contagieuses que la première, rien n’indique actuellement qu’elles soient plus graves, et l’OMS affirme que des études sont en cours à ce sujet.

Il dit qu’il constate une augmentation des hospitalisations liées au COVID-19 en Afrique du Sud, “mais il faut s’y attendre lorsqu’il y a une augmentation des cas”, selon un porte-parole.

L’ECDC a une évaluation similaire.

“Sur la base des données limitées actuellement disponibles, aucune augmentation significative de la gravité de l’infection n’est attendue par rapport aux lignées BA.1 et BA.2 en circulation”, a-t-il déclaré.

“Cependant, comme lors des vagues précédentes, si le nombre de cas de COVID-19 augmente considérablement, un certain niveau d’augmentation des admissions à l’hôpital et aux soins intensifs est susceptible de suivre.”

Garder “les yeux et les oreilles” sur le virus

Les deux agences appellent les autorités sanitaires nationales à rester vigilantes et à poursuivre l’analyse des populations et le séquençage du génome des échantillons, à continuer de suivre la propagation des variants et leur influence sur les admissions à l’hôpital.

BA.4 et BA.5 ont été signalés dans une quinzaine de pays jusqu’à présent, mais seules quelques centaines de séquences de chacune sont disponibles dans le monde, a déclaré l’OMS.

“Notre capacité à détecter cela est considérablement entravée car les taux de test ont chuté et, ce faisant, nos taux de séquençage ont également chuté”, a déclaré Van Kerkhove.

“Il est vraiment important que la surveillance de ce virus se poursuive, que les preuves restent solides, que le séquençage soit intelligent et que nous ayons une bonne représentation géographique afin d’avoir de bons yeux et de bonnes oreilles sur le virus.”

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