Le fait que le Celtic et les Rangers soient en Ligue des champions serait-il bon pour l’Écosse ?

Le Celtic disputera la phase de groupes de la Ligue des champions la saison prochaine pour la première fois depuis 2017

Le célèbre hymne de la Ligue des champions pourrait être joué à la fois au Celtic Park et à Ibrox la saison prochaine pour la première fois depuis 2008.

Le Celtic est de retour dans le classement du football européen et les Rangers pourraient les rejoindre s’ils remportent la Ligue Europa mercredi.

C’est là que les deux clubs sentent qu’ils appartiennent et avec cela vient de l’argent, la chance de rivaliser avec les meilleurs au monde et le prestige du jeu écossais.

Cependant, avec le Celtic et les Rangers opérant déjà sur une planète financière différente de celle des autres clubs du pays, cette grande aubaine s’accompagne de défis pour l’équilibre compétitif de la compétition nationale.

Ici, BBC Scotland examine si le fait d’avoir deux clubs en phase de groupes aidera vraiment le jeu écossais dans son ensemble.

Un gouffre qui s’élargit

L’écart entre l’ancienne entreprise et le reste en termes de revenus est évident, mais il convient de le noter. Pour 2020-2021, la dernière série de résultats annuels disponibles, le Celtic a dépensé un peu plus de 50 millions de livres sterling sur ses 60 millions de revenus en salaires, les Rangers n’étant pas loin derrière avec 47 millions de livres sterling en frais de personnel.

L’année dernière, la troisième masse salariale la plus importante du pays provenait d’Aberdeen, qui était cinq fois plus petite à 9 millions de livres sterling, soit plus du double de celle de Livingston ou du comté de Ross.

Les revenus de la Ligue des champions, qui comprennent les paiements de participation, l’argent du coefficient et l’argent de la télévision, ne feront qu’augmenter les revenus de Old Firm.

“Vous ne manquez pas de 20 à 25 millions de livres sterling avant de taper dans un ballon”, déclare l’expert en finances du football Kieran Maguire de l’Université de Liverpool.

“Y eso es ignorar el impacto en los recibos de entrada, los patrocinadores, las bonificaciones, por lo que es muy lucrativo. Cuando el Celtic estaba en la Liga de Campeones en 2018, sus ingresos superaron los 100 millones de libras en total por primera fois”.

“Ne pas être là, quelques années plus tard, a eu un impact notable sur ses finances.”

Dans le football, des masses salariales plus élevées sont généralement corrélées au succès, et lorsque le Celtic est revenu en Ligue des champions en 2016-17 sous Brendan Rodgers après une absence de trois ans et l’a soutenu la saison prochaine, cela leur a donné une plate-forme pour gagner quatre matches nationaux. triples sur le spin.

Ce n’est que grâce à des prêts de managers, à une constance fantastique en Ligue Europa et à l’échec du Celtic à atteindre la compétition d’élite européenne depuis 2018 que les Rangers ont réussi à combler l’écart de revenus et de salaire, aidant à remporter le titre de la ligue de la saison dernière.

Cela montre ce que l’argent de la Ligue des champions peut faire pour influencer la compétition entre les rivaux de Glasgow, quel que soit le reste des clubs avec une fraction de leurs ressources.

Tout n’est pas mauvais pour le reste.

Le Celtic et les Rangers atteignant la Ligue des champions et ayant une longue course en Ligue Europa ne sont pas que de mauvaises nouvelles pour le groupe de poursuivants.

Plus le classement par coefficient de l’Écosse est bon, plus les places s’ouvrent aux autres équipes pour jouer dans la compétition européenne et moins elles sont susceptibles de devoir passer par plusieurs tours de qualification.

Les cœurs, par exemple, sont garantis au moins au football de phase de groupes dans la Ligue de conférence Europa et entrent dans la Ligue Europa lors du tour de barrage en raison de l’augmentation du score de l’Écosse.

“La dernière fois que nous étions en Europe, nous avons dû gagner quatre matches consécutifs pour essayer d’entrer en Ligue Europa”, a déclaré l’entraîneur-chef des Hearts, Robbie Neilson, après que les Rangers aient atteint la finale de la Ligue Europa.

“Obtenir le football européen est attrayant pour les joueurs venant de notre point de vue et augmente également le stock de football écossais.

“Coefficient des Rangers jusqu’à présent, toutes les autres équipes seront payées.”

Les bonus auxquels Neilson fait référence sont les soi-disant «paiements de solidarité» de l’UEFA qui vont aux équipes de Premiership qui ne se rendent pas en Europe. Celles-ci s’élèveront à environ 15 millions de livres sterling et seront partagées entre les autres clubs de premier plan sur quatre ans à partir de 2024.

C’est de l’argent bien nécessaire et bienvenu, mais cela ne ferait pas grand-chose pour compenser les richesses que le Celtic et les Rangers tirent de la Ligue des champions.

“Nous parlons de centaines de milliers ou peut-être d’un million ou deux millions au mieux en termes de paiements de solidarité”, explique Maguire.

“Par rapport au minimum de 30 millions de livres sterling que le Celtic et les Rangers pourraient obtenir de la participation à la Ligue des champions.

“Ces clubs ont déjà un avantage financier significatif sur le reste de la Premiership écossaise. Il y a donc d’importants écarts financiers qui seront creusés grâce à la participation à la Ligue des champions.”

Cela profitera-t-il donc au football écossais ?

Tout dépend de ce que vous attendez du jeu. Si l’essence du football écossais est d’avoir une ligue nationale compétitive qui peut être remportée par plus de deux équipes (Aberdeen a été le dernier club non Old Firm à remporter la ligue en 1985), alors n’importe laquelle des grandes équipes de Glasgow en Champions La ligue est une autre mauvaise nouvelle.

Si vous acceptez les réalités du football moderne et les disparités financières qui existent de toute façon, mais que vous voulez au moins une course au titre, alors vous feriez mieux d’impliquer à la fois le Celtic et les Rangers afin de ne pas trop vous dépasser financièrement.

Et en dehors de la finance, il y a d’autres avantages. Certains jeunes joueurs écossais, s’ils en ont l’opportunité, joueront au plus haut niveau, ce qui devrait aider l’équipe nationale et faire grandir la réputation de l’Ecosse.

Avec cela, et plus de places européennes, les fans d’autres clubs pourront profiter de plus de football continental et potentiellement attirer de meilleurs joueurs et recevoir plus d’argent pour leur propre talent.

Ces avantages ne sont pas négligeables et pourraient faire une différence dans la qualité de la ligue, sinon sa compétitivité au sommet.

Mais la réalité est que la qualification constante de la Ligue des champions pour les Rangers et le Celtic rendra les exploits des outsiders – comme la double victoire de St Johnstone la saison dernière – moins probables.

D’autant plus que l’écart est sans doute plus grand que jamais.

Les deux équipes d’Old Firm ont terminé des campagnes de championnat sans défaite au cours des six dernières saisons, un exploit jamais réalisé en Écosse depuis 1899, lorsqu’une saison ne durait que 18 matchs.

Dundee United est la seule équipe en dehors du Celtic à avoir battu les Rangers en Premiership en deux mandats.

Ainsi, alors qu’une marée montante peut soulever tous les navires, cela fait peu de différence si deux de ces navires sont déjà à des kilomètres l’un de l’autre.

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