“Le Virgil van Dijk d’un homme pauvre et d’un vrai joueur d’équipe”: ce que Manchester United peut attendre d’Erik ten Hag et Mitchell van der Gaag

L’excitation monte alors que Manchester United se prépare à accueillir Erik ten Hag au club à la fin de la saison. Après une recherche approfondie du prochain manager permanent, United a choisi le patron de l’Ajax comme candidat préféré pour le poste, les sources du club insistant sur le fait que c’était une décision unanime de soutenir le joueur de 52 ans.

Ten Hag devrait rejoindre son assistant actuel de l’Ajax Mitchell van der Gaag à Manchester, et le duo arrivera au club avec le soutien total des fans de United. Mais bien qu’ils soient le choix populaire parmi les fans sur les réseaux sociaux, ils représentent toujours une sorte d’énigme.

On ne peut nier le succès que Ten Hag a connu à l’Ajax, mais très peu d’initiés auront vu les champions néerlandais jouer de nombreux matchs nationaux ou auront une expérience directe de ce à quoi ressemble vraiment le nouveau manager.

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Cependant, il y a un ancien joueur de United qui est mieux placé que la plupart pour porter un jugement.

Rob McKinnon est un nom que même le fan le plus passionné aurait du mal à retenir, mais l’ancien international écossais, que Sir Alex Ferguson a signé en prêt de Hartlepool en 1990, est unique en ce qu’il a joué avec le légendaire patron de United tout en jouant. aux côtés de Ten Hag et de l’assistant Van der Gaag au cours de ses 21 ans de carrière professionnelle.

“J’ai eu de la chance d’être coéquipier avec les deux gars”, a déclaré McKinnon. Les nouvelles du soir de Manchester. “La nomination à la direction a certainement été une petite surprise, mais on en a toujours beaucoup parlé.”



L’ancien prêteur de United Rob McKinnon pendant son séjour au FC Twente

Né à Glasgow, l’ailier écossais a commencé sa carrière professionnelle à Newcastle United avant de rejoindre Hartlepool un an plus tard. C’est à Pools qu’il a apprécié le football régulier, avec des performances encourageantes qui retiendront bientôt l’attention de Ferguson.

À l’été 1990, quelques mois seulement après que Ferguson ait réussi à sauver son emploi en FA Cup, il a cherché à renforcer sa défense avec son compatriote McKinnon et a décidé de juger le jeune pendant les mois d’été.

Pour ce faire, l’arrière gauche a dû signer un prêt avant de pouvoir être engagé, rejoignant temporairement pendant quelques mois avant que Ferguson ne tourne son attention ailleurs.

“C’était un petit pas en avant !” il a dit. “J’étais à Hartlepool et je jouais plutôt bien. Sir Alex a contacté le club et m’a demandé si je participerais à la tournée de pré-saison à Düsseldorf. United venait de remporter la FA Cup, battant Palace lors de la rediffusion, et on m’a demandé d’y aller. visiter.

“Cela signifiait que je devais signer un formulaire de prêt pour pouvoir y aller, alors je suis allé à Old Trafford, au bureau de Sir Alex, ce qui était vraiment une expérience incroyable ! Je suis parti en tournée, j’ai bien fait, et fondamentalement Sir Alex He a dit qu’il aimerait essayer de me regarder de plus près, je suis revenu mais rien ne s’est vraiment concrétisé.

“Mais c’est bien de l’avoir sur ma page Wikipédia : Manchester United en prêt. Je peux vivre de ça pendant un moment.”



Rob McKinnon a rejoint United après avoir remporté la FA Cup en 1990

McKinnon a passé un an et demi à Pools avant de déménager à Motherwell. C’est là qu’il rencontrera un défenseur central sensé, Van der Gaag.

“Mitchell était, j’espère que vous me pardonnerez de dire cela, le Virgil van Dijk d’un pauvre homme. Je pense que si vous regardez Van Dijk, évidemment Mitchell n’était pas dans la même classe que lui, mais son jeu était très de type similaire. “. Il n’a jamais semblé sous pression, il a toujours décroché, il a gagné le ballon 99% du temps, il était bon dans les airs et c’était un modèle professionnel.

“C’était un gars très, très gentil. J’ai rencontré des joueurs néerlandais, et certains avaient un peu d’arrogance, mais rien de Mitchell. Il aimait le jeu écossais parce qu’il aimait les tacles ! J’ai vraiment aimé jouer à ses côtés.” .

“Je dirais qu’il était plus vocal qu’Erik, si je les comparais. C’est probablement parce qu’il était un si grand gars que vous ne l’avez pas embêté. Il avait de la présence et c’était un gars vraiment sympa. Je suis tombé sur lui deux fois dans les pays. Low après, et c’était très agréable.

Malgré le succès avec Motherwell, le club écossais ne pouvait pas se permettre de garder ses joueurs vedettes et en 1996, ils ont connu un exode lorsque McKinnon et Paul Lambert ont profité de la décision Bosman récemment mise en œuvre pour quitter le club gratuitement.



Mitchell van der Gaag pendant son séjour à Motherwell

Lambert est allé à Dortmund, où il remporterait un célèbre titre de Ligue des champions, et McKinnon est allé au FC Twente, où il a été rejoint par la nouvelle recrue Ten Hag.

“Il était certainement une grande voix dans le vestiaire, ne dirait pas trop comme un type de Roy Keane, mais certainement vocal. Il n’avait pas une compréhension fantastique de la langue anglaise – il a dû sauter des cours d’anglais quand il est parti pour l’école ! Ce n’était pas très bon, mais il a bien compris. Il était assez bon pour s’en sortir, donc je suis sûr qu’il ira bien, je n’imagine pas qu’il aura de gros problèmes.

“Il n’était certainement pas la voix la plus forte, le plus grand personnage et la personnalité, mais il avait une bonne relation avec lui. C’était un gars amusant, il aimait les blagues. C’était un coéquipier solide qui n’a probablement pas commencé autant de matchs qu’il fait.” . J’aurais dû, mais c’était un vrai joueur d’équipe.”

Il n’y aura peut-être pas beaucoup de temps pour les blagues lorsque Ten Hag arrivera à Old Trafford cet été, mais sa propre carrière de joueur pourrait bien indiquer le type de joueurs autour desquels il aimerait construire son équipe.

Ten Hag n’était pas la personne la plus talentueuse de Twente, mais il l’a certainement compensé par son rythme de travail et sa constance sur le terrain.

“La plupart des joueurs néerlandais à cette époque étaient bons techniquement, ils en sont fiers, il n’était pas un milieu de terrain difficile à gagner des balles, mais il a tout fait fonctionner.



Rob McKinnon et Erik ten Hag ont joué ensemble au FC Twente

“Beaucoup de gens disent qu’il était un milieu de terrain central, mais je le reconnaîtrais comme un balayeur avant, qui joue devant le milieu de terrain central. Il trie les choses et fait bouger les joueurs et le ballon, le déplace, traite le jeu .” et le donner aux joueurs qui le porteraient.

“Ce n’était pas un tacleur dur, il était décent sur le ballon et solide. Je dirais qu’Erik a toujours été un sept sur dix à chaque match, il ne s’est probablement pas démarqué comme Paul Bosvelt, qui a continué à jouer pour Man City, n’était pas si remarquable. , mais il a certainement interrompu le jeu et gardé le ballon en mouvement.”

Twente a adopté une formation rigide 4-1-2-3 sous le patron est-allemand Hans Meyer, avec Ten Hag chargé de jouer le rôle de milieu de terrain défensif moderne, bien que McKinnon insiste sur le fait que le nouveau patron de United jouerait là où l’entraîneur lui a demandé de faire. cela sans aucun problème.

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Leur temps ensemble à Twente a semblé avoir un impact majeur sur la carrière ultérieure de Ten Hag en tant que manager, avec son équipe Ajax jouant au football similaire au style de jeu qu’ils ont apprécié ensemble en 1996.

Les sceptiques se sont demandé si le manager de l’Ajax serait capable d’adapter son jeu à la Premier League, bien que son ancien coéquipier n’ait aucune inquiétude, à condition que les restrictions appropriées soient mises en place.

“Presque emmener une équipe néerlandaise en Ligue des champions, surtout avec la différence d’argent dans le jeu moderne, aurait été un exploit incroyable. Je suis très heureux pour lui.”



L’Ajax était deuxième de la finale de la Ligue des champions sous Erik ten Hag il y a trois ans

“Je pense que si vous avez une bonne philosophie et une bonne équipe derrière vous, le bon soutien des gens de l’argent, alors je ne vois pas pourquoi cela ne peut pas réussir. J’ai eu la chance de passer quelques mois en prêt. ” à Man United et la taille du club, l’un des plus grands au monde, la base de fans dans le monde, vous le reconnaissez.

“Je pense qu’Erik l’acceptera, il réalisera à quel point le travail est difficile, ce sera une vraie corvée de gérer les ego dans les vestiaires. Mais tant qu’il aura le soutien, se déplacera avec les joueurs, obtiendra une partie de son propre talent. , mais je ne pense pas que sa philosophie changera beaucoup. Il est venu ici avec ces fondamentaux et je pense que ce sera plus ou moins le même. Il a évidemment quelque chose !”

Le temps nous dira si Ten Hag peut ou non mettre en œuvre son succès à United, mais il semble certain que le club sera dirigé par un manager et un assistant passionnants qui méritent la chance de prouver qu’ils le peuvent.

“Je suis ravi pour eux deux. Ce sont des gars formidables. Vous rencontrez tellement de gens dans votre carrière de footballeur que ce n’est pas très agréable, peut-être que c’est parfois comme ça. Mais c’étaient vraiment des gars formidables, qui étaient très désireux d’aider les autres à s’installer et à faire des choses les uns pour les autres. Je n’ai que des choses positives à dire à leur sujet et je suis ravi qu’ils aient cette opportunité. J’espère qu’ils vont bien, c’est sûr.

Ten Hag y Van der Gaag pronto serán habituales en la línea de banda de Old Trafford, y para el excompañero de equipo McKinnon, que ahora posee una serie de negocios en Escocia, incluso podría haber una oportunidad de obtener algunas entradas gratis y la oportunidad de rappeler. à propos de leur temps de jeu ensemble.

“On ne sait jamais!” il plaisante “J’ai besoin d’utiliser des contacts et de voir ce qu’ils disent, c’est s’ils se souviennent de moi!”

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