Leeds United: le style de gestion inclusif de Jesse Marsch fait des merveilles à Elland Road

Jessé Marsch se tient au milieu du terrain d’entraînement de Leeds United avec son bras gauche étroitement enroulé autour de l’épaule du milieu de terrain anglais Kalvin Phillips.

“Vous devez tous gagner vos batailles individuelles”, déclare le manager de Leeds à ses joueurs. “Ce n’est que si nous les gagnons que nous pouvons espérer gagner des matchs.” Pour souligner, Marsch serre le poing. Relâchez Phillips et la session continue.

Aujourd’hui, c’est jeudi, jour de match moins deux, avant le match d’aujourd’hui à domicile contre Manchester City, “le meilleur du monde”, déclare Marsch. Sous le prédécesseur de l’Américain, Marcelo Bielsa, c’était toujours le jour du tristement célèbre ballon tueur, une séance d’entraînement si intense qu’elle pouvait mettre les joueurs à genoux.

Jesse Marsch a changé la forme de Leeds depuis qu’il a succédé à Marcelo Bielsa

Sous Marsch, signé pour sauver la saison de Leeds en février, c’est une journée pour les formes d’équipe puis, à la fin, l’entraînement au tir. L’ambiance à Thorp Arch est légère et Marsch est au milieu, terre-à-terre et diplômé d’université. Mais Leeds est dans un combat de relégation et ce fait n’est perdu pour personne.

“Quand je suis arrivé ici, j’ai supposé que je serais jusqu’aux genoux jusqu’à la fin de la saison le 22 mai”, a déclaré Marsch plus tard à Sportsmail.

‘C’est comme ça. Il y a des choses que j’aimerais faire. Par exemple, j’aimerais plus de flexibilité des joueurs et des positions. Mais nous traversons toujours des principes et nous sommes au milieu d’un combat de relégation où nous devons nous battre pour chaque point.

Tout le monde est bon quand c’est facile. Mais quand c’est difficile, jusqu’à quel point pouvez-vous vous en tenir à vos principes ? Telle est la question.’

L'équipe de Marsch est invaincue à ses cinq derniers matchs et en a remporté trois.

L’équipe de Marsch est invaincue à ses cinq derniers matchs et en a remporté trois.

Bielsa a été appelé à la salle de réunion et limogé dès que le coup de sifflet final a retenti lors d’une défaite 4-0 à domicile contre Tottenham le 26 février. Le grand entraîneur argentin a quitté Elland Road sans dire au revoir à ses joueurs mais le lendemain, le gravier a craqué sur le chemin du retour alors que, un par un, les membres de son équipe sont arrivés à l’improviste chez lui pour lui dire au revoir et le remercier.

Bielsa devait partir et ses joueurs le savaient. Leeds était en chute libre, sur une séquence de huit défaites en 11 matchs. A 66 ans, Bielsa avait été trop têtu pour changer son style offensif pour tenter de combattre les problèmes de son équipe. Des joueurs se sont blessés. Ils étaient fatigués de leur charge de travail incessante.

Mais ils savaient aussi qu’ils lui devaient, chacun d’entre eux. Il n’y a pas eu de révolte des joueurs car les résultats ont chuté. Bielsa avait fait passer ce groupe de rien à la catégorie la plus élevée. Des joueurs comme Phillips étaient devenus des internationaux sous sa direction et continuaient à s’en tenir à ses principes sans se plaindre, malgré le tableau de la ligue et leur propre instinct leur disant que cela ne fonctionnait plus.

Marcelo Bielsa a été limogé en tant que manager de Leeds après une série de défaites en Premier League

Marcelo Bielsa a été limogé en tant que manager de Leeds après une série de défaites en Premier League

Donc, s’il est possible de ressentir du soulagement et de la tristesse en même temps, c’est comme ça que Bielsa est parti après un mandat de trois ans et demi qui l’a élevé au rang de l’un des plus grands managers de Leeds.

Contrairement à un club comme Manchester United, Leeds s’était au moins préparé pour cette journée. Marsch avait été identifié et évoqué comme successeur possible deux ans plus tôt par le directeur du football Victor Orta alors qu’il était manager du Red Bull Salzburg.

Lorsqu’il a ensuite déménagé au RB Leipzig en Allemagne, Orta craignait de l’avoir perdu, mais il ne l’a pas fait. L’homme de 48 ans vit maintenant à Harrogate avec sa femme, Kim, et l’un de leurs deux fils alors qu’il tente de maintenir Leeds dans l’élite.

Marsch n’a pas essayé de cacher tout ce que Bielsa a construit dans le club. L’entraînement, en particulier les sessions continues à cinq, peut encore être féroce. Faire pression sur l’opposition reste essentiel. Mais Marsch est heureux d’être plus pragmatique dans sa tentative de mettre Leeds en sécurité. Il est content que son équipe défende quand c’est nécessaire. Ils en ont remporté trois et fait match nul lors de leurs cinq derniers matchs et la victoire 0-0 de lundi à Crystal Palace était un point qui n’a peut-être pas été gagné sous Bielsa.

“Defender nous a aidés à gagner du terrain”, reconnaît Marsch. “Nous devons être meilleurs avec le ballon, mais je peux toujours utiliser la mentalité de ces joueurs pour me battre.”

Marsch a salué le rôle que sa défense a joué dans le récent succès de Leeds dans la ligue.

Marsch a salué le rôle que sa défense a joué dans le récent succès de Leeds dans la ligue.

À Thorp Arch, les choses sont certainement différentes. La première chose que Marsch a faite le premier jour a été de rassembler ses joueurs et de leur dire qu’il leur restait un tiers de la saison et qu’il pensait qu’ils étaient assez bons pour terminer parmi les meilleurs. Ses joueurs lui ont donné une salve d’applaudissements pour cela. Lorsqu’ils ont remporté un incroyable match 3-2 vendredi soir contre les Wolves à la mi-mars, Marsch leur a donné quelques jours de congé.

Bielsa, avec tout son génie, n’était pas un communicant. En dehors des rencontres programmées, il s’adressait rarement à ses joueurs. Son obsession pour le conditionnement signifiait que les joueurs seraient pesés tous les jours.

Marsch a assoupli cela, ce qui signifie que son équipe a recommencé à profiter des dîners de liaison sans se soucier de ce que la balance pourrait dire le lendemain. Pendant ce temps, tous les matins, Marsch et ses joueurs se réunissent pour découvrir qui a “péché”.

Retard, désordre, négligence. Toutes sont des «infractions» classées dans le système d’amendes du manager, les contrevenants étant obligés d’acheter des cadeaux pour les accessoires, les nettoyeurs, les chefs et les autres membres du personnel de soutien du club. C’est devenu, à tous points de vue, l’une des parties les plus précieuses de la journée et Marsch sait qu’il résistera ou tombera grâce à son style d’entraînement ouvertement inclusif et sans vergogne.

Marsch a mis en place des règles qui signifient que les joueurs achètent des cadeaux pour les accessoires, les nettoyeurs et les autres membres du personnel.

Marsch a mis en place des règles qui signifient que les joueurs achètent des cadeaux pour les accessoires, les nettoyeurs et les autres membres du personnel.

“Être un leader, ce n’est pas une poigne de fer et une hiérarchie”, explique-t-il. «Je suis intéressé par la valorisation des personnes, des opinions et des biens. J’aime à penser que tout cela n’est pas un reflet de moi mais de nous et cela m’oblige à dialoguer, à donner et à recevoir et à être à l’écoute.

Les joueurs n’ont pas l’habitude d’avoir un entraîneur comme ça et il n’y a pas que moi qui me compare à Marcelo. C’est juste que je ne pense pas qu’il y ait beaucoup d’entraîneurs avec ce style de leadership dans notre sport. C’est ce que j’apprécie le plus en tant que joueur. Je ferais n’importe quoi pour les entraîneurs qui se souciaient de moi, savaient qui j’étais et voulaient que je sois meilleur et que je réussisse.

La nuit où Marsch est entré pour la première fois sur le terrain d’Elland Road pour un match, son équipe a été balayée 3-0 par Aston Villa et la foule locale a scandé le nom de son prédécesseur.

C’était une nuit où la colère était l’émotion dominante et ce n’était pas un bon début pour un homme amené à un scepticisme généralisé juste à cause de son lieu de naissance. Cette nuit fut instructive. Marsch s’est rendu compte que ses joueurs avaient peur de jouer devant leurs propres fans et il savait qu’il devait changer.

Marsch dit qu'il sent que son équipe avait peur de jouer à Elland Road lors de la défaite contre Aston Villa

Marsch dit qu’il sent que son équipe avait peur de jouer à Elland Road lors de la défaite contre Aston Villa

“Cette nuit-là a été une révélation pour moi”, dit-il. “Dans la plupart des endroits où je suis allé, la puissance du stade à domicile n’est que positive. Et je ne veux pas dire cela négativement envers nos fans, mais contre Villa, ce n’était tout simplement pas comme ça.

“Mais les joueurs veulent tellement accomplir pour les fans que parfois ce désir peut avoir un effet négatif.” Ensuite, quand les supporters voient que les joueurs ne sont pas à leur meilleur, ils deviennent nerveux et l’énergie du stade peut changer. Nous avons beaucoup parlé et j’ai été très direct avec le groupe.

Nous avons déjà eu des discussions difficiles ici. Cela n’a pas toujours été facile. Nous essayons toujours de trouver un renforcement positif, mais parfois je dois être très clair lorsque nous ne respectons pas les normes et m’assurer qu’en tant que groupe, nous ne nous permettons pas d’accepter autre chose que ce que nous pensons être le mieux pour nous .’

Au football, le temps peut passer vite. Lorsque Leeds a gagné 3-0 à Watford le 9 avril, les fans itinérants ont scandé le nom de leur nouveau manager pour la première fois. Sur le terrain d’entraînement, les choses continuent d’évoluer également.

Récemment, Marsch a demandé à ses joueurs si l’un d’entre eux avait effectué une longue remise en jeu et n’avait levé aucune main. Il leur a donc demandé de faire une compétition et il s’est avéré que l’ailier brésilien Raphinha était plus que capable.

Leeds a utilisé sa propre stratégie pour identifier l'ailier Raphinha comme un spécialiste du ballon long.

Leeds a utilisé sa propre stratégie pour identifier l’ailier Raphinha comme un spécialiste du ballon long.

Alors maintenant, Leeds a une nouvelle arme d’attaque. “Nous n’avons pas d’entraîneur de remise en jeu, nous avons donc dû trouver notre chemin”, rit Marsch.

Leeds continue de se sentir comme un club qui veut frapper. Désormais détenue en partie par la franchise NFL des 49ers de San Francisco, des améliorations sont prévues pour Elland Road, et Orta et Marsch ont identifié des objectifs de transfert estival.

Cependant, rien de tout cela ne sera très beau dans le championnat. La forme de Leeds est décente, mais ses installations ne le sont pas. Après City, il y a des matchs à Arsenal puis à domicile contre Chelsea. C’est alors que le début de l’ère Marsch sera défini.

Interrogé à ce sujet, Marsch est revenu sur un sujet antérieur: «Nous avons été très directs les uns avec les autres sur le fait que nous devons être forts. Marche-t-il sur le chemin ou parle-t-il simplement? Droite? C’est ce que je sais.

“Je veux donner le meilleur de moi-même quand c’est le plus difficile et c’est là où nous en sommes maintenant.”

.

Add Comment