Les scientifiques avertissent que le changement climatique pourrait déclencher la prochaine grande pandémie

Alors que le climat mondial continue de se réchauffer, les scientifiques prédisent que les animaux sauvages seront contraints de déplacer leurs habitats, probablement vers des régions à forte population humaine. Cela augmentera considérablement le risque d’un saut viral chez l’homme qui pourrait conduire à la prochaine grande pandémie.

Les chercheurs prévoient qu’à mesure que la température de la Terre continue de se réchauffer, les animaux sauvages seront forcés de migrer de leurs habitats, très probablement vers des zones à forte densité de population humaine, augmentant considérablement le danger d’un saut viral pour l’homme qui pourrait conduire à la prochaine pandémie .

Ce lien entre le changement climatique et la transmission virale est décrit par une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’Université de Georgetown dans un article intitulé “Le changement climatique augmente le risque de transmission virale inter-espèces” publié le 28 avril 2022 dans le magazine Nature.

Dans leur étude, les chercheurs ont réalisé la première évaluation complète de la façon dont le changement climatique restructurera le virome mondial des mammifères. Le travail se concentre sur les changements de répartition géographique : les voyages que les espèces feront en suivant leurs habitats dans de nouvelles zones. Lorsqu’ils rencontreront d’autres mammifères pour la première fois, l’étude prévoit qu’ils partageront des milliers de virus.

Le changement climatique entraînera de nouveaux échanges viraux entre les espèces de mammifères

D’ici 2070, les centres de population humaine en Afrique équatoriale, dans le sud de la Chine, en Inde et en Asie du Sud-Est se chevaucheront avec les points chauds projetés de transmission virale interspécifique dans la faune. Crédit : Colin Carlson/Université de Georgetown

Ils soutiennent que ces changements offrent une plus grande opportunité pour des virus comme Ebola ou des coronavirus d’émerger dans de nouveaux endroits, ce qui les rend plus difficiles à suivre, et dans de nouveaux types d’animaux, ce qui permet aux virus de sauter plus facilement à travers une espèce de “trampoline” dans humains

“L’analogie la plus proche est en fait les risques que nous voyons dans le commerce des espèces sauvages”, déclare l’auteur principal de l’étude, Colin Carlson, PhD, professeur assistant de recherche au Center for Global Health Science and Security du Georgetown University Medical Center. «Nous sommes préoccupés par les marchés, car le fait de rassembler des animaux en mauvaise santé dans des combinaisons non naturelles crée des opportunités pour ce processus d’émergence graduel, comme la façon dont le SRAS est passé des chauves-souris aux civettes, puis des civettes aux humains. Mais les marchés ne sont plus spéciaux ; dans un climat changeant, ce genre de processus sera la réalité dans la nature presque partout.

Fait préoccupant, les habitats des animaux se déplacent de manière disproportionnée vers les mêmes endroits que les établissements humains, créant de nouveaux points chauds de risque indirect. Une grande partie de ce processus est peut-être déjà en cours dans le monde actuel qui se réchauffe de 1,2 degré, et les efforts visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre pourraient ne pas empêcher ces événements de se produire.

Une autre découverte importante est l’impact que la hausse des températures aura sur les chauves-souris, qui représentent la majorité des nouveaux virus partagés. Leur capacité à voler leur permettra de parcourir de longues distances et de partager la plupart des virus. En raison de son rôle central dans l’émergence virale, les impacts les plus importants sont projetés en Asie du Sud-Est, un point chaud mondial de la diversité des chauves-souris.

« À chaque étape », a déclaré Carlson, « nos simulations nous ont pris par surprise. Nous avons passé des années à revérifier ces résultats, avec des données différentes et des hypothèses différentes, mais les modèles nous conduisent toujours à ces conclusions. C’est un exemple vraiment impressionnant de la façon dont nous pouvons réellement prédire l’avenir si nous essayons.”

Alors que les virus commencent à passer d’une espèce hôte à une vitesse sans précédent, les auteurs affirment que les impacts sur la conservation et la santé humaine pourraient être stupéfiants.

“Ce mécanisme ajoute encore une autre couche à la façon dont le changement climatique menacera la santé humaine et animale”, explique le co-auteur principal de l’étude, Gregory Albery, PhD, boursier postdoctoral au département de biologie de l’UC College of Arts and Sciences de Georgetown.

“On ne sait pas exactement comment ces nouveaux virus pourraient affecter les espèces impliquées, mais il est probable que beaucoup d’entre eux se traduiront par de nouveaux risques pour la conservation et alimenteront de nouvelles épidémies chez l’homme.”

Dans l’ensemble, l’étude suggère que le changement climatique deviendra le plus grand facteur de risque en amont pour les épidémies, dépassant les problèmes plus médiatisés tels que la déforestation, le commerce des espèces sauvages et l’agriculture industrielle. Les auteurs disent que la solution est de coupler la surveillance des maladies de la faune avec des études en temps réel des changements environnementaux.

“Lorsqu’une chauve-souris brésilienne à queue libre se rend dans les Appalaches, nous devons investir pour savoir quels virus l’accompagnent”, déclare Carlson. “Essayer de détecter ces sauts d’hôtes en temps réel est le seul moyen d’empêcher ce processus de provoquer davantage d’infections et de pandémies.”

« Nous sommes plus près que jamais de prédire et de prévenir la prochaine pandémie », déclare Carlson. « C’est un grand pas vers la prédiction ; maintenant, nous devons commencer à travailler sur la moitié la plus difficile du problème.

“Le[{” attribute=””>COVID-19 pandemic, and the previous spread of SARS, Ebola, and Zika, show how a virus jumping from animals to humans can have massive effects. To predict their jump to humans, we need to know about their spread among other animals,” said Sam Scheiner, a program director with the U.S. National Science Foundation (NSF), which funded the research. “This research shows how animal movements and interactions due to a warming climate might increase the number of viruses jumping between species.”

Reference: “Climate change increases cross-species viral transmission risk” by Colin J. Carlson, Gregory F. Albery, Cory Merow, Christopher H. Trisos, Casey M. Zipfel, Evan A. Eskew, Kevin J. Olival, Noam Ross and Shweta Bansal, 28 April 2022, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-022-04788-w

Additional study authors also included collaborators from the University of Connecticut (Cory Merow), Pacific Lutheran University (Evan Eskew), the University of Cape Town (Christopher Trisos), and the EcoHealth Alliance (Noam Ross, Kevin Olival).

The research described is supported in part by a National Science Foundation (NSF) Biology Integration Institutes (BII) grant (BII 2021909), to the Viral Emergence Research Initiative (Verena). Verena, co-founded by Carlson and Albery, curates the largest ecosystem of open data in viral ecology, and builds tools to help predict which viruses could infect humans, which animals host them, and where they could someday emerge. NSF BII grants support diverse and collaborative teams of researchers investigating questions that span multiple disciplines within and beyond biology.

Addition funding was provided by the NSF grant DBI-1639145, the USAID Emerging Pandemic Threats PREDICT program, the Institut de Valorisation des Données, the National Socio-environmental Synthesis Center, and the Georgetown Environment Initiative.

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