MICAH RICHARDS: Everton serait le plus grand club à quitter la Premier League

Il arrive un moment au cours d’une bataille pour la relégation où vous êtes convaincu que tout ira pour le mieux, un moment où vous pensez que votre chance va tourner.

Le mien était contre Watford en novembre 2015. Aston Villa avait souffert d’un début de saison terrible, mais en tant qu’équipe, nous pensions tous qu’une victoire arrêterait la pourriture.

Nous étions menés 1-0 et à égalité juste avant la pause. Toutes mes émotions sont venues au premier plan pendant que je célébrais. J’étais capitaine et je voulais montrer l’exemple.

J’étais convaincu que le niveau de dessin serait le catalyseur dont nous avions besoin pour nous éloigner du bas. Je me suis trompé. Nous avons fini par perdre 3-2 et il n’y aurait pas de retour en arrière.

Villa a finalement été relégué après une séquence calamiteuse de 11 défaites consécutives. L’engourdissement que j’ai ressenti après la confirmation de notre sort ne me quittera jamais.

Tout au long de cette campagne, on nous a dit qu’il n’y aurait pas de relégation. Une équipe avec l’histoire de Villa de gagner une Coupe d’Europe et d’être toujours présente en Premier League avec une base de fans n’aurait jamais dû être dans cette position, mais la réalité était écrasante et sombre.

Everton en difficulté serait la plus grande équipe de l’histoire de la Premier League à être reléguée

Une relégation serait catastrophique pour les hommes de Frank Lampard et c'est un combat qu'ils ne peuvent pas perdre

Une relégation serait catastrophique pour les hommes de Frank Lampard et c’est un combat qu’ils ne peuvent pas perdre

C’était une excellente nouvelle. Villa était le plus grand club à subir ce sort, plus grand que Nottingham Forest (1993) et Leeds (2004). Cependant, ils perdront ce titre ce printemps si Everton tombe.

Everton est un grand club. Paul Power, mon ancien entraîneur des jeunes à Manchester City, faisait partie de leur dernière équipe qui a remporté le titre en 1987. Il avait l’habitude de me parler de leur histoire et de leur réputation et pourquoi ils devraient recevoir le plus grand respect.

Peut-être que les jeunes générations ne l’apprécient pas, mais je sais exactement ce qu’elles ont fait. Outre Paul, j’ai Gary Lineker, qui a connu une saison incroyable à Goodison Park en 1985-86, me rappelant ce qu’ils représentent. Leicester est l’équipe de Gary, mais il a un grand penchant pour Everton.

En décembre de l’année dernière, j’ai écrit ici à propos d’Everton, combien d’argent ils avaient dépensé (plus de 500 millions de livres sterling sur cinq ans) et je ne pouvais pas comprendre comment ils s’étaient retrouvés dans un tel gâchis.

J’en ai conclu qu’ils ne tomberaient pas, mais maintenant je ne peux pas être optimiste quant à leurs perspectives. Bien sûr, beaucoup de choses peuvent se passer et se passeront au cours des six prochains matchs, mais la situation dans laquelle ils se trouvent présente des similitudes avec ce qui est arrivé à Aston Villa.

Quand j'étais à Aston Villa, je pensais que nous nous tirerions d'affaire mais nous avons fini par tomber.

Quand j’étais à Aston Villa, je pensais que nous nous tirerions d’affaire mais nous avons fini par tomber.

Quand vous regardez son équipe, vous voyez des noms comme Dominic Calvert-Lewin et Richarlison, le numéro 1 anglais en Jordan Pickford, et des internationaux établis comme Yerry Mina, Allan et Fabian Delph.

Votre instinct serait de dire : ‘Descendance ? D’aucune manière!’ Mais les réputations ne veulent rien dire quand vous êtes en retrait et plus ils se pencheront sur les choses, plus ils apprécieront à quel point c’est sérieux.

Vous entendrez des joueurs dire qu’ils ne regardent pas la table mais n’y croyez pas… ils la regarderont trois fois par jour.

De plus, lorsque vous êtes là-bas, de petits incidents peuvent jouer contre vous. La semaine dernière à Anfield, Ben Godfrey s’est blessé à l’échauffement et Michael Keane a 15 minutes pour se préparer pour tenter de contenir les attaquants les plus chauds d’Europe.

C’était une tâche ingrate.

Everton a beaucoup de grands joueurs comme Dominic Calvert-Lewin, Richarlison et Jordan Pickford.

Everton a beaucoup de grands joueurs comme Dominic Calvert-Lewin, Richarlison et Jordan Pickford.

J’ai entendu Frank Lampard critiqué pour la façon dont il a abordé le derby du Merseyside d’un point de vue tactique, mettant en place son équipe pour frustrer Liverpool, mais qu’était-il censé faire ? Essayer de battre l’équipe de Jurgen Klopp ?

Les gens ne devraient pas se tourner vers Lampard pour produire des modèles de jeu attrayants – c’est une bataille sans relâche pour la survie et Everton doit obtenir autant de points que possible de toutes les manières possibles.

Le style ne signifie plus rien maintenant si vous êtes du mauvais côté de la ligne redoutée.

Ce qui me rend le plus anxieux à propos d’Everton, c’est le changement d’élan de Burnley. J’ai critiqué la décision de virer Sean Dyche, je ne pouvais pas comprendre, mais Mike Jackson a galvanisé son équipe.

Avec tout le respect que je leur dois, les joueurs ne seront pas nerveux à l’idée d’être dans cette partie de la table. Peut-être sont-ils mieux équipés pour faire face à un combat de relégation et ont-ils l’expérience de ce qu’il faut pour rester à flot.

Mais la résurgence de Burnley sous la direction de Mike Jackson (à droite) signifie que j'attends avec impatience les Toffees.

Mais la résurgence de Burnley sous la direction de Mike Jackson (à droite) signifie que j’attends avec impatience les Toffees.

C’est un territoire inexploré pour Everton, dont la séquence de 14 défaites en 19 matchs plus tôt dans la campagne m’a fait établir des parallèles avec mon équipe d’Aston Villa.

Il y aura des moments, comme quand ils ont battu Arsenal et Leeds, où ils pensaient que tout irait bien. Mais personne ne peut dire que tout ira bien maintenant.

Ils font face à un défi majeur dimanche contre une équipe de Chelsea qui sera déterminée à surmonter les frustrations qu’ils ont ressenties après leur match nul avec Manchester United à Everton.

Si Everton doit jouer comme il l’a fait contre Liverpool pour obtenir un point, qui s’en soucie ? Cela leur permettrait de renforcer la confiance dans le jeu de Leicester avant un voyage critique à Watford.

Un lapsus et une confiance déjà fragile seront encore plus fragilisées. C’est un combat qu’ils ne peuvent pas perdre.

L’homme de la semaine de Micah

Je manque de superlatifs pour Jurgen Klopp. La nouvelle de son nouveau contrat est sortie de nulle part, mais je ne suis pas surpris que Liverpool se soit donné beaucoup de mal pour le faire prolonger.

Il y aura beaucoup de fans d’autres clubs qui ont gémi à l’idée qu’il reste jusqu’en 2026 car, avouons-le, Liverpool ne va guère glisser dans une position où ils ne pourront plus concourir pour de gros trophées.

Je suis à peu près sûr que ses rivaux auront pensé : « C’est reparti. Je bourdonne pourtant de tout ça.

Il en sera de même si Pep Guardiola prolonge son séjour à Manchester City : nous voulons les meilleurs managers de notre championnat, ainsi que les meilleurs joueurs, et nous avons le privilège de voir le meilleur football que nous ayons jamais vu.

Le nouveau contrat de Jurgen Klopp avec Liverpool est une mauvaise nouvelle pour les rivaux, mais une bonne nouvelle pour le football anglais.

Le nouveau contrat de Jurgen Klopp avec Liverpool est une mauvaise nouvelle pour les rivaux, mais une bonne nouvelle pour le football anglais.

Il y a quelques semaines, j’ai parlé de vouloir voir Diego Simeone venir un jour en Premier League et ce serait vraiment fantastique s’il venait et rejoignait Klopp, Guardiola, Antonio Conte et Thomas Tuchel en heads-up.

Liverpool a été fantastique cette saison et le travail que Klopp a fait pour les faire revivre a été incroyable. Je suis heureux qu’il reste aussi longtemps qu’il le souhaite car cela signifiera que nous verrons un jeu qui va de mieux en mieux.

Il y a encore tellement de choses à jouer

Nous sommes le 30 avril. Nous ne savons pas qui sera le champion, nous ne savons pas quelle équipe finira quatrième et nous ne pouvons toujours pas dire qui sera relégué.

Il reste trois semaines et le fait qu’il reste encore de nombreux problèmes à résoudre ne doit pas être oublié ni pris pour acquis.

Si vous regardez autour de l’Europe, de nombreux titres ont été décidés ou l’identité du vainqueur probable est bien connue. Pas le cas ici.

Nous aspirons au football de compétition et nous aimons regarder les grands matchs. Il y aura tellement de choses à savourer dans les 21 prochains jours.

Ronaldo est-il vraiment le sauveur de United ?

Cristiano Ronaldo a marqué jeudi son 17e but de la saison en Premier League. C’est un excellent total, mais donnons-lui un peu plus de contexte.

Le but de Ronaldo en seconde période a assuré un match nul contre Chelsea et c’était le 14e point dont il était responsable.

Sans les buts de Ronaldo, United serait à égalité avec Brighton pour la 11e place, juste devant Brentford. Nous n’arrêtons pas d’entendre qu’il n’appuie pas et que cela a été un problème pour United.

Mais posons-nous cette question : pouvez-vous imaginer quels problèmes ils auraient eu sans lui ?

Cristiano Ronaldo reçoit beaucoup de critiques, mais que serait Manchester United sans lui ?

Cristiano Ronaldo reçoit beaucoup de critiques, mais que serait Manchester United sans lui ?

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