Pic d’hépatite sévère chez les enfants “lié” aux chiens, mais voici les faits – ScienceAlert

L’augmentation récente des cas d’hépatite soudaine et grave chez les enfants dans le monde a été largement rapportée. Récemment, plusieurs médias ont mis en avant un lien possible entre les cas et des contacts avec des chiens domestiques.

Cependant, les données suggérant ce lien sont extrêmement faibles ; en fait, probablement beaucoup plus faible que la plupart des hypothèses alternatives qui ont été proposées.

L’augmentation des cas d’hépatite chez les enfants a d’abord été constatée au Royaume-Uni, mais a maintenant été signalée en Europe, en Asie et dans les Amériques. Bien que les chiffres dans le monde soient encore très faibles, la maladie est grave et certains enfants ont nécessité une greffe du foie.

Au moins 11 enfants sont morts et il y a des suggestions que cela pourrait continuer pendant un certain temps.

L’hépatite chez l’homme est généralement causée par une toxicité, comme l’alcool, ou par une infection par l’un de plusieurs virus différents. Cependant, aucun des virus habituels n’a été identifié chez ces enfants.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), l’agence chargée de protéger la santé publique au Royaume-Uni, s’efforce de trouver la cause de la maladie afin qu’elle puisse être contrôlée et traitée efficacement.

exposition de chien

Dans un récent briefing, l’agence a fait état d’un grand nombre “d’expositions canines” dans ces cas d’hépatite sévère infantile. Cependant, avant que les parents n’empêchent leurs enfants de s’approcher du chien de la famille, il vaut la peine d’examiner les résultats en détail.

L’UKHSA a constaté que 70 % des patients (64 sur 92, pour lesquels des données étaient disponibles) appartenaient à des familles possédant des chiens ou avaient “d’autres expositions à des chiens”.

Cependant, 33% des ménages au Royaume-Uni ont des chiens, et beaucoup plus d’enfants de ménages sans chien seront exposés à des chiens lors de visites ou de jeux avec des amis. Soixante-dix pour cent d’exposition aux chiens peut être tout à fait normale.

Pour suggérer un lien, il est important de montrer non seulement que l’exposition aux chiens chez les patients est élevée, mais qu’elle est plus élevée que chez les enfants non atteints. Jusqu’à ce que cela soit vérifié dans ce qu’on appelle une étude cas-témoin, tout lien n’est qu’une suggestion.

Un deuxième problème avec les données est que si vous posez suffisamment de questions, il y a une forte probabilité que les réponses à une ou plusieurs questions semblent être liées à des cas.

Lorsque nous recueillons rétrospectivement de grandes quantités de données, ce type d’association fallacieuse peut facilement se produire.

En fait, il existe un site Web dédié à leur collecte. Voici un exemple : Le taux de divorce dans le Maine entre 2000 et 2009 semble être fortement lié à la consommation de margarine par habitant.

Une fausse association. (Tyler Vigen)

Le point important concernant les liens identifiés par les données rétrospectives est qu’il s’agit d’hypothèses. Ils doivent toujours être vérifiés en collectant davantage de données sur les nouveaux cas. Si le lien est réel, il apparaîtra toujours dans les nouvelles données. Si c’est faux, ça ne le sera pas.

L’une des associations sur le site Web de fausses corrélations montre un autre problème majeur. Entre 2000 et 2009, la consommation de fromage par habitant aux États-Unis semble être liée aux décès dus à l’enchevêtrement dans les draps.

En fait, il n’est pas difficile de penser que cela pourrait se produire à la suite de cauchemars induits par le fromage. Le fait que nous puissions penser à un mécanisme sous-jacent au lien nous donne plus de confiance que cela pourrait être vrai, même si le mécanisme est assez improbable.

Nous avons tendance à accorder plus de poids aux associations pour lesquelles nous pouvons penser à une raison, même lorsque les preuves sont médiocres.

Quelles sont donc les causes possibles de l’augmentation des cas d’hépatite chez les enfants ? Certains d’entre eux pourraient-ils être apparentés à des chiens ? Un virus en particulier, un adénovirus, a été détecté dans le sang de 72 % des patients testés (à titre de comparaison, le SRAS-CoV-2 n’a été détecté que chez 18 %).

Lorsqu’il a été possible d’identifier le type, il s’est avéré qu’il s’agissait de l’adénovirus 41 (Ad41), un type humain qui provoque normalement la diarrhée chez les enfants. Bien que les chiens aient leurs propres adénovirus qui causent des maladies respiratoires ou des hépatites, ils ne sont pas connus pour infecter les humains et Ad41 n’a aucune association connue avec les chiens.

Les cas chez les enfants ne suggèrent pas que l’infection se transmette entre enfants : il y a trop peu de cas, trop répartis pour cela.

De même, la répartition des cas n’indique pas qu’il s’agit d’un nouveau virus qui se transmet du chien aux enfants. Des cas sont apparus dans d’autres pays beaucoup plus rapidement qu’un virus canin ne se propagerait entre chiens.

Causes possibles

Y a-t-il d’autres causes possibles ? Il a été suggéré que la gravité de l’hépatite est le résultat d’un dysfonctionnement du système immunitaire, soit trop dur ou pas assez dur.

La distanciation sociale pendant la pandémie a réduit la transmission d’un large éventail de maladies, et un manque d’exposition à celles-ci peut avoir laissé certains enfants non préparés à des infections qui ne poseraient normalement pas de problème.

De même, le manque d’exposition à la saleté résultant du lavage des mains, de la stérilisation des surfaces et d’autres mesures d’hygiène peut avoir prédisposé les enfants à des réponses immunitaires hyperréactives (comme cela a été suggéré pour les maladies allergiques), et l’hépatite peut être causée par le système immunitaire. réponse au lieu d’un virus.

Enfin, et sans surprise, il a été suggéré que les infections précédentes au COVID pourraient avoir prédisposé les enfants à l’hépatite.

Toutes ne sont que des théories pour le moment, et les données disponibles sont insuffisantes pour prioriser l’une d’entre elles ou les utiliser pour suggérer des mesures de contrôle.

Heureusement, l’incidence reste extrêmement faible, et jusqu’à ce qu’il y ait de meilleures données, les parents devraient probablement se concentrer davantage sur la surveillance des symptômes chez leurs enfants que sur la réduction de leur exposition aux chiens.La conversation

Mick Bailey, professeur d’immunologie comparée, Université de Bristol.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

Add Comment