Pourquoi McLaren refuse de vendre son équipe de F1, même à Audi

L’intention d’Audi d’entrer en Formule 1 en 2026 avec son propre moteur et une équipe en son nom s’est compliquée lorsque les discussions initiales de McLaren ont abouti à une impasse précoce.

Un premier projet Audi F1 attend toujours l’approbation finale, mais le groupe Volkswagen l’a bel et bien confirmé.

Comme indiqué précédemment, la voie la plus probable pour Audi est de reprendre le développement du moteur à combustion interne V6 de spécification F1 que la marque sœur de VW, Porsche, a construit et testé au banc d’essai il y a quelques années à peine, et de trouver une équipe avec laquelle s’associer.

Il n’a pas été associé à la création d’une nouvelle équipe à partir de zéro et il est peu probable qu’il se contente d’être simplement un fournisseur de moteurs, comme Honda l’a été pour McLaren puis Red Bull.

Audi veut une participation, et étant donné que McLaren n’a un contrat de moteur Mercedes que jusqu’à la fin de la saison 2025, reste ouvert à de nouveaux investissements et partenariats technologiques, et est l’une des entités indépendantes les plus solides, c’était une perspective logique et attrayante.

Lors du récent Grand Prix de Miami, le PDG de McLaren Racing, Zak Brown, s’est montré plus ouvert que jamais sur les pourparlers de son organisation avec Audi, admettant qu’ils avaient eu des discussions sur un éventuel partenariat avec la F1, mais que McLaren avait catégoriquement exclu de vendre l’équipement.

McLaren ne veut pas abandonner le contrôle, ni abandonner le nom de l’équipe. À moins que les demandes d’Audi ne changent, il n’y a aucune chance qu’un accord soit conclu là-bas.

Brown a refusé d’entrer dans les détails de ce qu’Audi voulait et de la réponse de McLaren, mais a souligné que le point de départ de McLaren pour toute discussion sur un partenariat potentiel est que l’équipe restera la leur et qu’il n’y a pas de discussion à avoir si quelqu’un le veut. changer.

Alors que Brown tenait à conclure les pourparlers sur une vente pure et simple, il a laissé la porte ouverte à un accord sur les moteurs d’usine. Il a déclaré que bien que McLaren n’envisage pas de rachat, c’est au patron de l’équipe Andreas Seidl de décider quelle unité de puissance il veut à l’arrière de la voiture de course.

L’implication est qu’Audi pourrait avoir plus de succès si elle réduisait ses attentes et poursuivait un partenariat conventionnel. Cela n’exclurait pas non plus nécessairement un investissement minoritaire. L’équipe d’usine Mercedes, par exemple, n’est détenue qu’à un tiers par Daimler. Le reste est réparti à parts égales entre le chef d’équipe Toto Wolff et une société britannique appelée INEOS.

Un moteur Audi fonctionnel plairait à n’importe quelle équipe, y compris McLaren, car il y a toujours l’idée sous-jacente qu’une équipe a besoin d’une conception d’unité de puissance sur mesure pour avoir le potentiel de performance le plus élevé possible.

Seuls Mercedes, Ferrari, Alpine et (d’une manière différente) Red Bull ont cela. Le reste des équipes sont des clients francs.

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Et depuis le début de l’ère du V6 turbohybride, seules 15 des 165 courses ont été remportées par des équipes clientes. La plupart d’entre eux tombent entre les mains de Red Bull à la fin de leur ère Renault, McLaren, AlphaTauri et Racing Point ne remportant qu’une seule victoire au cours de cette période.

The Race a exprimé le sentiment de Brown à Seidl lui-même, demandant si un moteur de travail est en tête de liste pour que McLaren élimine son déficit persistant avec les meilleures équipes de F1.

Seidl a déclaré : « En général, si vous aviez une opportunité intéressante d’avoir votre propre moteur dans la voiture, c’est évidemment toujours quelque chose que vous exploreriez en équipe dans notre situation.

“Mais maintenant, nous avons dans notre voiture le groupe motopropulseur vainqueur du championnat qui a été la référence pendant de très nombreuses années dans le sport.

“Nous en sommes très satisfaits car cela nous donne une excellente référence pour savoir où nous en sommes en tant qu’équipe.

“Nous sommes très heureux d’avoir un partenariat à long terme avec Mercedes. Il n’y a aucune raison pour nous de penser à un changement.”

Cela met la balle dans le camp d’Audi, indiquant essentiellement au constructeur qu’il doit convaincre McLaren qu’un partenaire dont il est satisfait vaut la peine de se séparer.

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A moins qu’Audi ne veuille changer les conditions de son entrée en F1, McLaren semble absolument impossible. Votre alternative est de convaincre quelqu’un d’autre comme Aston Martin ou Sauber de vendre.

Cela peut donner l’impression que McLaren renonce volontairement à une opportunité fantastique et rare, mais ce n’est pas si simple. Le désir de ne pas vendre est crucial pour comprendre votre position.

Bien que l’opportunité d’être l’équipe officielle de F1 d’Audi ne se présente pas très souvent, c’est une période intéressante de l’histoire de la F1 car les valeurs de l’équipe sont probablement plus élevées que jamais.

La F1 et ses équipes sont de retour sur des bases financières solides après la pandémie de COVID-19, le championnat est une perspective de plus en plus attrayante d’un point de vue commercial et, comme le découvre l’entrée potentielle d’Andretti, la F1 traite votre gril comme un fermé. boutique.

Ainsi, les 10 équipes existantes ont la priorité et la protection, pour augmenter leur valeur et en acheter une, donc elle a un prix plus élevé qu’avant.

Quant à McLaren en particulier, ce n’est pas un vendeur particulièrement motivé. Il a obtenu un nouvel investissement important fin 2020 qui a apaisé les principales préoccupations financières de l’équipe. Et McLaren pense qu’il est de toute façon sur une trajectoire à l’avant-garde de la Formule 1, avec une nouvelle soufflerie et un nouveau simulateur en construction et une mise à niveau évidente de la piste ces dernières années.

Brown a énuméré une liste de raisons pour ce travail : l’engagement des actionnaires, des performances sur la bonne voie, des investissements importants, une plate-forme commerciale solide et un bon moral d’équipe.

Et l’argument de McLaren semble logique.

Lorsque les parties prenantes bahreïnites ont renfloué McLaren pendant la difficile combinaison de mauvais résultats sur piste et ensuite de la pandémie de COVID-19, pourquoi perdraient-elles le contrôle alors qu’elle est en augmentation ?

Pourquoi MSP Capital vendrait-il si peu de temps après avoir investi ?

Et serait-il vraiment dans l’intérêt de l’équipe de course de perdre le nom McLaren et de céder une organisation basée au Royaume-Uni à un constructeur inexpérimenté dont l’engagement serait à jamais à la merci d’une salle de conférence en Allemagne ?

La réponse à ces questions ne joue pas en faveur d’Audi. C’est un marché de vendeurs et McLaren sent qu’ils peuvent décider.

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