Vous n’avez pas encore eu le COVID ? Ce pourrait être plus que de la chance

Nous connaissons tous certaines de ces personnes chanceuses qui ont réussi à éviter de contracter le COVID. Peut-être êtes-vous l’un d’entre eux. Est-ce une superpuissance de style Marvel? Existe-t-il une raison scientifique pour laquelle une personne pourrait être résistante à l’infection, alors que le virus semble être partout ? Ou est-ce juste de la chance ?

Plus de 60% des personnes au Royaume-Uni ont été testées positives pour COVID au moins une fois. Cependant, on pense que le nombre de personnes qui ont effectivement été infectées par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, est plus élevé. Le taux estimé d’infections asymptomatiques varie selon les études, bien que la plupart conviennent qu’il est assez courant.

Mais même en tenant compte des personnes qui ont eu le COVID et ne s’en sont pas rendu compte, il y a toujours probablement un groupe de personnes qui ne l’ont jamais eu. Pourquoi certaines personnes semblent immunisées contre le COVID est une question qui a persisté tout au long de la pandémie. Comme pour tant de choses en science, il n’y a pas (encore) de réponse facile.

Nous pouvons probablement annuler la théorie de la superpuissance Marvel-esque. Mais la science et la chance jouent probablement un rôle. Nous allons voir.

L’explication la plus simple est que ces personnes n’ont jamais été en contact avec le virus.

Cela pourrait certainement être le cas pour les personnes qui se sont protégées pendant la pandémie. Les personnes à risque significativement plus élevé de maladie grave, telles que celles souffrant de maladies cardiaques ou pulmonaires chroniques, ont vécu quelques années difficiles.

Beaucoup d’entre eux continuent de prendre des précautions pour éviter une éventuelle exposition au virus. Même avec des mesures de sécurité supplémentaires, beaucoup de ces personnes se sont retrouvées avec le COVID.

En raison du niveau élevé de transmission communautaire, en particulier avec les variantes hautement transmissibles de l’omicron, il est très peu probable qu’une personne qui va au travail ou à l’école, socialise et magasine n’ait pas côtoyé une personne infectée par le virus. Cependant, il y a des personnes qui ont connu des niveaux élevés d’exposition, comme les travailleurs hospitaliers ou les membres de la famille de personnes qui ont eu le COVID, qui ont réussi à éviter un test positif.

Nous savons, grâce à plusieurs études, que les vaccins réduisent non seulement le risque de maladie grave, mais peuvent également réduire de moitié le risque de transmission domestique du SRAS-CoV-2. Il est donc certain que la vaccination aurait pu aider certains contacts étroits à éviter d’être infectés. Cependant, il est important de noter que ces études ont été faites avant l’omicron. Les données dont nous disposons sur l’effet de la vaccination sur la transmission des omicrons sont encore limitées.



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quelques théories

Une théorie expliquant pourquoi certaines personnes ont évité l’infection est que bien qu’elles soient exposées au virus, il ne parvient pas à établir une infection même après avoir pénétré dans les voies respiratoires. Cela pourrait être dû à un manque de récepteurs nécessaires au SRAS-CoV-2 pour accéder aux cellules.

Une fois qu’une personne est infectée, les chercheurs ont identifié que les différences dans la réponse immunitaire au SRAS-CoV-2 jouent un rôle dans la détermination de la gravité des symptômes. Il est possible qu’une réponse immunitaire rapide et robuste puisse empêcher le virus de se répliquer beaucoup en premier lieu.

L’efficacité de notre réponse immunitaire à l’infection est largement définie par notre âge et notre génétique. Cela dit, un mode de vie sain aide certainement. Par exemple, on sait qu’une carence en vitamine D peut augmenter le risque de certaines infections. Ne pas dormir suffisamment peut également avoir un effet néfaste sur la capacité de notre corps à combattre les agents pathogènes envahisseurs.

Le virus SARS-CoV-2 doit se lier à des récepteurs pour accéder à nos cellules.
Kateryna Kon / Shutterstock

Les scientifiques qui étudient les causes sous-jacentes du COVID sévère ont identifié une cause génétique dans près de 20 % des cas critiques. Tout comme la génétique pourrait être un facteur déterminant de la gravité de la maladie, notre constitution génétique pourrait également être la clé de la résistance à l’infection par le SRAS-CoV-2.

J’étudie l’infection par le SRAS-CoV-2 dans les cellules nasales de donneurs humains. Nous cultivons ces cellules dans des plats en plastique auxquels nous pouvons ensuite ajouter des virus et étudier comment les cellules réagissent. Au cours de notre enquête, nous avons trouvé un donneur dont les cellules ne pouvaient pas être infectées par le SRAS-CoV-2.

Nous avons découvert des mutations génétiques vraiment intéressantes, dont plusieurs liées à la réponse immunitaire du corps à l’infection, qui pourraient expliquer pourquoi. Il a déjà été démontré qu’une mutation que nous avons identifiée dans un gène lié à la détection de la présence d’un virus confère une résistance à l’infection par le VIH. Notre recherche est basée sur un petit nombre de donneurs et souligne que nous en sommes encore à la surface de la recherche sur la susceptibilité génétique ou la résistance aux infections.

Il est également possible qu’une infection antérieure par d’autres types de coronavirus entraîne une immunité à réaction croisée. C’est là que notre système immunitaire peut reconnaître le SRAS-CoV-2 comme similaire à un virus envahissant récent et lancer une réponse immunitaire. Il existe sept coronavirus qui infectent les humains : quatre qui causent le rhume et un qui cause le Sars (syndrome respiratoire aigu sévère), le Mers (syndrome respiratoire du Moyen-Orient) et le COVID.

La durée de cette immunité est une autre question. Les coronavirus saisonniers qui circulaient avant 2020 ont pu infecter à nouveau les mêmes personnes après 12 mois.



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Si vous avez réussi à éviter le COVID jusqu’à présent, vous avez peut-être une immunité naturelle contre l’infection par le SRAS-CoV-2, ou vous avez peut-être simplement eu de la chance. Quoi qu’il en soit, il est judicieux de continuer à prendre des précautions contre ce virus que nous connaissons encore si peu.

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